Comme tous les chiens à peau nue, le chien chinois à crête a des origines fort lointaines, au moins 12 siècles avant notre ère et il faut bien l'avouer, un peu floues. Il portait des noms differents selon l'endroit où il vivait : Egypte où il se nommait "chien de Gizeh" ou bien encore "chien des Pyramides", Turquie, Afrique du Sud.
Il était utilisé sur les bateaux comme chasseur de rats. Lors des escales dans les ports, il servit aussi de monnaie d'échange.

Le chien chinois à crête est une race rare. Il en existe deux variétés:

- le chien nu à crête
- et le houppette à poudre (variété poilue)

Le chien nu est un petit chien (4,5 kgs environ adulte) adorable, très affectueux, doux, sensible et original par son apparence et son caractère. Il a la particularité de marcher sur ses pattes arrières, comme le suricate.

Le Houppette à poudre a un poil fin, soyeux et long, vaporeux.